Scientific Day


Criado para aprimorar o diálogo com pós-graduandos, o POST PRIME – da Monsanto, empresa dedicada à agricultura e inovação tecnológica no setor, realizou sua primeira campanha, denominada Scientific Day. Em agosto, foram divulgados os dez ganhadores de 2017.
Entre esses, quatro são pós-graduandos do Programa de Pós-graduação em Genética e Melhoramento de Plantas, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (USP/ESALQ). A Monsanto convidou acadêmicos a inscreverem seus resumos de projeto de pesquisa dos cursos de genética, melhoramento de plantas e biologia molecular e, nos dias 23 e 24 de agosto, os finalistas e seus professores orientadores participaram de uma atividade na unidade de Uberlândia (MG). Na ocasião, os trabalhos foram avaliados presencialmente por uma Comissão Científica de líderes e funcionários da área de Breeding, Regulamentação e Biotech. Estiveram entre os 10 finalistas Mariana Niederheitmann, Letícia Aparecida Castro Lara, Kaio Olimpio das Graças Dias e Rafael Storto Nalin.
“Ser um dos vencedores da 1ª Campanha do Scientific Day foi uma ótima oportunidade de apresentar a relevância da pesquisa que estamos realizando em Melhoramento de Hortaliças da ESALQ e um pouco da bagagem científica que esta instituição tem investido em minha formação”, comentou Mariana, que cursa o segundo ano de doutorado no Programa de Pós-Graduação em Genética e Melhoramento de Plantas. “Uma das linhas do grupo de pesquisa do qual faço parte, liderado pelo professor Fernando Angelo Piotto, envolve o Melhoramento visando resistência à bacterioses em tomateiro. O projeto apresentado por Mariana foi “Mapeamento Associativo de locos relacionados à mancha bacteriana em tomateiro”.
Segundo os organizadores, devido ao alto nível dos trabalhos apresentados pelos alunos e seus orientadores, a Monsanto decidiu premiar dois finalistas com o valor de R$ 5 mil cada. Os premiados foram Letícia Lara e Kaio Olimpio, doutoranda e pós-doutorando, respectivamente, ambos com orientação do professor Antonio Augusto Franco Garcia, do Departamento de Genética.
Para Leticia Lara foi muito significativo conhecer o ambiente corporativo. “Foi uma grande oportunidade de, pela primeira vez, conhecer um ambiente corporativo, ver a aplicabilidade das pesquisas e interagir com excelentes profissionais”. O projeto apresentado pela Leticia consiste em otimizar o programa de melhoramento genético de forrageiras sexuais da Embrapa Gado de Corte de forma a selecionar bons genitores em um menor prazo de tempo para, posteriormente, obter um produto final de qualidade para o mercado agropecuário. “Sinto-me feliz por participar de um programa de pós-graduação de qualidade, o Programa de Genética e Melhoramento de Plantas da ESALQ/USP; ter excelentes colaboradores me auxiliando em meu projeto, como os pesquisadores Dr. Mateus Santos e Dra. Liana Jank e demais membros da Embrapa Gado de Corte, bem como o meu orientador e meu co-orientador, professor Zhao-Bang Zeng”.
De acordo com o posdoc Kaio Olimpio, o projeto é parte do doutorado feito na Universidade Federal de Lavras sob orientação do professor João Cândido, e do pós doutorado desenvolvido na ESALQ com a supervisão do professor Augusto Garcia. Além disso, este projeto teve a participação dos pesquisadores Maria Pastina e Lauro Guimarães da Embrapa Milho e Sorgo e Salvador Gezan da Universidade da Florida. “O trabalho tem como objetivo desenvolver genótipos de milho tolerantes à seca, de maneira mais rápida e eficiente. Para isso, são aplicadas técnicas de genética e estatística, estando em sintonia com o que as universidades e empresas privadas almejam para o desenvolvendo de genótipos superiores”. Kaio reforça ainda a importância da troca de experiências com profissionais bem conceituados no mercado. “Foi muito gratificante conviver com a realidade de uma grande empresa como a Monsanto e poder verificar como pesquisas desenvolvidas na academia podem ser aplicadas. Mais importante ainda foi saber que o nosso projeto quebra barreiras e extrapola a universidade, atendendo demandas externas”.
Além dos dois vencedores, o terceiro, quarto e quinto colocados receberão mentoria por quatro meses para o desenvolvimento de seus estudos elaboradas pela área de Recursos Humanos e liderança do negócio. Rafael Nalin, também orientado pelo professor Garcia, foi um dos contemplados. “Ter o trabalho reconhecido é uma satisfação e reflete a importância dos trabalhos realizados no Laboratório de Genética e Estatística”. Nalin apresentou o projeto “Avaliação de estratégias de seleção fenotípica e genômica no melhoramento de espécies autógamas: um estudo via simulação computacional”. De início o estudo teve a orientação do professor Roland Vencovsky (falecido em 2016) e também conta com a colaboração do professor Júlio Bueno, da Universidade Federal de Lavras.
Os participantes, acompanhados de seus orientadores, ainda puderam conhecer a unidade da companhia em Uberlândia. Mais de 100 trabalhos foram inscritos e submetidos à avaliação da Comissão Científica e profissionais da área de Talent Acquisition da Monsanto.